El 6 de febrero se conmemoró el Día Mundial contra la mutilación genital femeninaSierra Leona prohíbe la mutilación genital femenina

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Millones de niñas en África están en riesgo de mutilación genital debido a que sus gobiernos no aplican las leyes que prohíben la práctica.

El 6 de febrero se conmemoró el Día Mundial contra la mutilación genital femenina.

Más de 200 millones de mujeres en el mundo han sido sometidas a mutilación genital, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Otras 15 millones de adolescentes de entre 15 y 19 años podrían ser mutiladas de aquí a 2030, alerta Plan Internacional.

Millones de mujeres y niñas están en riesgo de sufrir una ablación debido a que sus gobiernos no aplican leyes que prohíban esa práctica, condenada internacionalmente y que atenta contra los derechos humanos.

La mutilación genital femenina no está considerada obligatoria por ninguna religión y no entiende ni de clases sociales ni de niveles educativos. Se realiza como parte de un rito hacia las mujeres que les da paso a la edad adulta o como requisito previo al matrimonio. La ablación se asienta en estereotipos, y roles de género muy marcados, y se basa en la voluntad de privar a las niñas y mujeres de su derecho a disfrutar de su cuerpo y sexualidad.

El Gobierno de Sierra Leona prohibió a finales de enero la mutilación genital femenina como parte de una serie de medidas contra las ceremonias de iniciación por parte de sociedades secretas. Con cerca de un 90% de niñas y mujeres que han sufrido ablación, Sierra Leona registra una de las mayores tasas de mutilación genital femenina en África, según datos de Naciones Unidas, y es uno de los pocos países del continente en el que aún era legal. La muerte de una niña de diez años a causa de esta práctica en diciembre fue determinante para que se intensificaran los llamamientos a favor de la ilegalización de la ablación.

Un total de seis países, en los que residen 16 millones de niñas.

Sin embargo, Chad, Liberia, Malí, Somalia y Sudán -donde residen 16 millones de niñas- ni siquiera han criminalizado la ablación, y en los 28 países esta práctica es endémica. Los líderes mundiales se han comprometido a poner fin a la práctica, que implica la retirada total o parcial de los genitales externos.

Hasta ahora solo Kenia y Uganda cuentan con una legislación contra la mutilación genital femenina.

Según el informe de ONU unos 55 millones de niñas menores de 15 años en África han sido sometidas a la ablación o están en riesgo de sufrirla. La mitad viven en tres países -Egipto, Etiopía y Nigeria- que ya han prohibido la práctica. Asimismo, destacan que únicamente dos países, Kenia y Uganda, tienen una legislación robusta, al tiempo que alertan de que la mayoría de las legislaciones nacionales no hacen frente a la tendencia creciente de que profesionales médicos lleven a cabo la ablación.

Uganda, al acecho

Naciones Unidas, por su parte, anunció el envío de un equipo de investigación al este de Uganda tras la detención de 19 personas por mutilar los genitales de al menos 400 mujeres y niñas en la localidad de Kween, en la frontera con Kenia, durante el pasado mes de diciembre, según denunciaron ONG nacionales a The Guardian.

Las ablaciones fueron efectuadas por una turba de un centenar de personas lideradas por mujeres ancianas acompañadas de hombres armados con machetes, que recorrieron la región practicando las ablaciones por varios pueblos de un país que prohibió terminantemente la mutilación genital femenina hace nueve años.

Entre los detenidos se encontraban tanto los observadores de estos rituales, como las responsables directas de la mutilación, según explicó al diario británico la portavoz adjunta de la Policía Nacional ugandesa, Polly Namaye. Algunas de las víctimas tenían 12 años de edad.

Varias ONG ugandesas explicaron al The Guardian que el este de Uganda es una región ultraconservadora. En zonas como Kween, Bukwo y Kapchorwa, y por extensión en la región de Karamoja, las mutilaciones eran la norma absoluta hasta que se promulgó la ley, y las fuerzas de seguridad han tenido que impedirlas por la fuerza.

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