Ocho explosiones se produjeron en cuatro establecimientos hoteleros y tres iglesias; autores eran suicidasPascua sangrienta en Sri Lanka

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Una sucesión de fuertes explosiones en iglesias y establecimientos hoteleros ha causado una matanza este domingo en Sri Lanka. Al menos 207 personas han muerto, unas 36 extranjeras, y hay más de 450 heridos, según el portavoz de la Policía, Ruwan Gunasekera. El primer ministro del país asiático, Ranil Wickremesinghe, ha informado de la detención de ocho personas y ha dicho que los autores de parte de las explosiones eran suicidas y pertenecían a un mismo grupo terrorista, sin especificar su identidad.

Los ataques de este Domingo de Resurrección son los más sangrientos desde que terminó la guerra civil en Sri Lanka, un conflicto étnico-religioso que enfrentó a la mayoría budista y a la minoría hindú tamil durante más de dos décadas. Las autoridades han decretado un toque de queda inmediato y por tiempo indeterminado, así como el cierre de redes sociales como Facebook y WhatsApp, según ha informado el ministerio de Defensa.

Las explosiones, registradas a primera hora de la mañana, hora local, han causado un baño de sangre en tres iglesias y cuatro establecimientos hoteleros, tres de ellos de lujo, localizados en diferentes partes del país, donde centenares de fieles celebraban la Pascua. Una de las explosiones se registró en la iglesia San Antonio, de Colombo; otra en la iglesia San Sebastián, de Negombo, al norte de la capital, y la tercera en una iglesia de Batticaloa, en el este de la isla. De los establecimientos hoteleros atacados, tres son hoteles de cinco estrellas de Colombo: el Cinnamon Grand, el Kingsbury y el Shangri-La.

La séptima explosión se registró cerca de un establecimiento turístico junto al zoo de Dehiwala, al sur de la capital. En el octavo estallido han muerto tres policías que ejecutaban una redada en una zona residencial en Dermatagoda, según ha informado un secretario del ministerio de Defensa. El ministro de Sri Lanka para las Reformas Económicas, Harsha de Silva, ha comentado en Twitter, citando al ministro de Defensa, que estas explosiones «parecen deberse» a los sospechosos de las primeras detonaciones, en su huida de las autoridades. Entre las víctimas hay tres policías.

Las imágenes difundidas en las redes sociales de los atentados mostraban techos y fachadas destrozadas, y sangre en bancos cercanos al altar en una de las iglesias atacadas. El primer ministro esrilanqués, Ranil Wickremesinghe, ha condenado los que ha calificado de «ataques cobardes». «Hago un llamamiento a todos los esrilanqueses a permanecer unidos y fuertes en este momento trágico […] El Gobierno está tomando medidas inmediatas para contener la situación», ha publicado en un mensaje en Twitter. El Ejecutivo ha convocado al gabinete de seguridad nacional para analiza la situación.

El ministro De Silva se encontraba en una iglesia en el momento del ataque y ha descrito «escenas horribles» con cuerpos destrozados tras la explosión. El presidente del país, Maithripala Sirisena, ha emitido un comunicado llamando a la ciudadanía a mantener la calma y apoyar a las autoridades mientras continúan las investigaciones sobre las condiciones de los atentados. Los servicios religiosos de la capital han sido suspendidos.

Los ataques contra minorías religiosas en la isla se han venido repitiendo en el pasado. Los últimos de relevancia en 2018, cuando el Gobierno tuvo que declarar el estado de emergencia después de que se produjeran enfrentamientos entre musulmanes y cingaleses budistas con dos muertos y decenas de detenidos. Sri Lanka, con una población cercana a los 21 millones de habitantes, es un país mayoritariamente budista que cuenta con unos 1,2 millones de católicos. Por porcentajes, el 70% de sus habitantes son budistas, un 12% hindúes, un 10% musulmanes y un 7% de cristianos.

Tensión religiosa

La tensión religiosa en esta isla del océano Índico ha ido creciendo desde el año 2009, cuando se declaró el final de los 26 largos años de conflicto étnico-religioso que enfrentaron a la mayoría cingalesa budista y la minoría tamil hindú, y que causaron entre 80.000 y 100.000 muertos. Los ataques terroristas en aquella época eran recurrentes en Colombo.

Grupos de cristianos aseguran estar sufriendo una intimidación creciente por parte de grupos budistas extremistas. Durante los últimos años, los ataques a otras minorías religiosas han aumentado, particularmente contra la comunidad musulmana, alcanzando su punto más virulento en marzo del año pasado cuando los disturbios entre budistas y musulmanes llevaron a la declaración del estado de emergencia nacional.

El año pasado hubo 86 incidentes que incluían discriminación, amenazas y violencia contra cristianos, según la Alianza Nacional de Cristianos Evangélicos de Sri Lanka (NCEASL), que representa a más de 200 iglesias y otras organizaciones cristianas del país asiático. Solo este año, la NCEASL ha registrado 26 incidentes de este tipo, incluido el intento de boicotear una misa por parte de monjes budistas el pasado 25 de marzo.

Imágenes difundidas por los medios locales muestran la magnitud de la explosión en al menos una de las iglesias, con el techo del templo semidestruido, escombros y cuerpos esparcidos, mientras la gente trata de socorrerlos. «Por favor, permaneced en calma y dentro de las casas. Hay muchas víctimas, incluidos extranjeros», ha asegurado en la red social el ministro de Sri Lanka para las Reformas Económicas y la Distribución Pública, Harsha de Silva, tras visitar varios de los lugares atacados.

De Silva ha señalado que se había convocado una reunión de emergencia y se mostró conmocionado por lo que había visto. «Escenas horribles. He visto miembros amputados esparcidos por todos lados. Los equipos de emergencia están desplegados en su totalidad en todos los puntos. (…) Hemos llevado muchas víctimas al hospital, esperamos haber salvado muchas vidas», ha relatado el ministro.

Las autoridades españolas han pedido este domingo a los ciudadanos que se encuentren en Sri Lanka que «extremen las precauciones» tras los atentados registrados en ese país, que han causado al menos 138 muertos y más de 400 heridos. «Ha habido varias explosiones en #SriLanka esta mañana. Se recomienda extremar las precauciones», indica la Embajadade España en la India, que se ocupa de los asuntos diplomáticos en Sri Lanka. «Mi más enérgica condena a los terribles atentados de Sri Lanka. Decenas de víctimas que celebraban la Pascua de Resurrección nos hacen llorar», ha lamentado Pedro Sánchez en su cuenta de Twitter.

Reacciones

Además de la de Sánchez, las muestras de pesar por los atentados han llegado desde todos los puntos del planeta. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha publicado un mensaje en Twitter en el que muestra su disposición a colaborar. «EE UU ofrece sus condolencias de la gente de Sri Lanka. ¡Estamos listos para ayudar!», ha afirmado. Su antecesor, Barack Obama, ha afirmado en la red social: «En un día consagrado al amor, la redención y la renovación, rezamos por las víctimas y permanecemos junto a la gente de Sri Lanka».

El papa Francisco ha expresado «tristeza» ante estos «graves» atentados y ha apuntado que se han producido «precisamente» en el día de Pascua. «Han traído dolor a varias iglesias y otros lugares de reunión en Sri Lanka», ha dicho el Papa, que se ha declarado próximo a «todas las víctimas de una violencia tan cruel».

Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, ha expresado su «horror» y «tristeza» ante los atentados en Sri Lanka, dirigidos contra unas personas que, ha dicho, «iban pacíficamente a misa o visitaban aquel hermoso país». «Estos actos de violencia en este día sagrado son actos de violencia contra todas las creencias», afirmó, por su parte, la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini.

La primera ministra británica, Theresa May, cuyo país colonizó Sri Lanka desde 1796 a 1948, ha clamado contra unos «actos de violencia» que considera «realmente horribles» y apeló a unirse «para que nadie tenga nunca que practicar su fe con miedo». También ha expresado su condena la canciller alemana, Angela Merkel, quien ha resaltado: «El odio religioso y la intolerancia, que se han mostrado de manera tan terrible hoy, no deben ganar». Desde Francia, el primer ministro Emmanuel Macron ha hecho pública «toda [la] solidaridad con el pueblo de Sri Lanka».

Víctimas extranjeras

En el balance de 207 muertos se cuentan al menos 36 extranjeros, según ha publicado el Ministerio de Asuntos Exteriores del país y ministerios homólogos de varios países, entre ellos cinco británicos (dos con doble nacionalidad británica y estadounidense), tres indios, dos turcos, un portugués, un holandés, un danés y un chino. Otros 25 cuerpos de posibles extranjeros permanecen sin identificar, según la misma fuente.

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