Hallazgo maya: la quema de una ciudad fue un acto de guerra

El 21 de mayo de 697, de acuerdo con las escrituras mayas, la ciudad de Bahlam Jol «se quemó por segunda vez».

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Sin embargo, como gran parte de las escrituras y la historia de la civilización maya, este registro era un misterio para los investigadores que estudian a los mayas en la actualidad. ¿Dónde estaba Bahlam Jol? ¿Qué era exactamente lo que los mayas estaban describiendo con el carácter que se traduce como «quemar»? Esa palabra puede tener muchas acepciones.

Un equipo de investigadores, que comenzó su estudio con un análisis de sedimentos lacustres en Guatemala, descubrió que Bahlam Jol es el nombre maya para las ruinas que los arqueólogos conocen como Witzná, y llegaron a la conclusión de que el incendio fue devastador.

Por los hallazgos el incendio de Bahlam Jol fue un ejemplo de guerra al estilo tierra quemada, pues incluyó entre sus objetivos a los residentes comunes de la ciudad en vez de tratarse de una estrategia bélica más enfocada en capturar prisioneros importantes, que se creía que era la forma predominante de combate en esa etapa de su historia.

«Este incendio fue gigantesco», dijo David Wahl, uno de los autores del estudio. Wahl, quien ha realizado investigaciones sobre los antiguos mayas desde hace dos décadas y que trabaja para reconstruir el impacto que tuvieron los humanos en el clima y el medioambiente en la antigüedad, afirmó que una capa gruesa de restos de carbón en los sedimentos de un lago cercano a la ciudad era muestra de la intensidad y la escala de la conflagración. «No se parece a nada que haya visto en los veinte años que llevo haciendo este trabajo».

Wahl y sus colegas arguyen que sus hallazgos ponen en tela de juicio la noción prevaleciente sobre la naturaleza de las guerras mayas antes del año 800, cuando empezó a haber enfrentamientos más violentos a la par del colapso de lo que se conoce como la civilización del período clásico.

Otros arqueólogos elogiaron la investigación, pero dijeron que la perspectiva dominante que se tiene sobre las guerras mayas es más compleja.

Sin embargo, David Freidel, profesor de Arqueología en la Universidad Washington en San Luis, afirmó que la nueva investigación es «elegante y convincente» en la manera en que enlaza los registros escritos con las pruebas ambientales y arqueológicas. Opinó que el hallazgo central del estudio se estableció de manera contundente.

«La incineración de Witzná demuestra que existía la guerra total», y que los habitantes de la ciudad habían sido blancos del ataque, comentó Freidel.

No obstante, señaló que había habido otros casos de violencia extrema durante el periodo del año 100 al 250, incluida la destrucción masiva en Tikal.

Wahl dijo que el nuevo estudio fue fortuito. Él había identificado un lago en Guatemala cerca de la zona arqueológica de Witzná que se veía como un buen sitio para investigar.

En los lechos de los lagos que Wahl perforó, encontró una capa de restos de carbón de 3 centímetros de grosor, con pedazos de carbón de casi 1,2 centímetros en un costado. Llegaron a la conclusión de que los restos indicaban un incendio devastador y que las rocas sedimentarias se habían depositado con mucha rapidez; al parecer todas de golpe, aunque algunas quizá se habían sedimentado por deslaves una temporada después del incendio.

Se estima que el incendio había sucedido entre el año 690 y el 700.

Además de la extensa destrucción de edificios, se halló una columna de piedra, o estela, que identificaba a la ciudad con el nombre que los mayas le habían dado: Bahlam Jol.

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1 comentario
  1. Humberto nada dice
    Impresionante cada día se descubre más sobre la nación maya ,es un legado de lo que nos puede ocurrir en el futuro si seguimos así ,estar allí y entender su vida no es fácil ,si no se baja al Inframundo donde tenían su gran preciado tesoro ,y cuando falto ese tesoro (agua)por faltas de lluvias ahí empezó la acatombe de muerte de e la biosfera y de su gente por la falta del elemental elemento

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