Un fragmento de hueso hallado en el lugar de los ataques del 11 de septiembre de 2001 es cortado, reducido a polvo y luego mezclado con dos productos químicos que permiten exponer el ADN y luego extraerloAún no identifican a todas las víctimas del 11/9

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Diecisiete años después de los atentados que derribaron las Torres Gemelas de Nueva York, los restos humanos de más de 1.100 víctimas aún aguardan identificación. Pero en un laboratorio de Manhattan, un equipo prosigue incansablemente la tarea, con la ayuda de los últimos avances tecnológicos.

De lunes a domingo, sin descansos, el protocolo se repite decenas de veces.

Un fragmento de hueso hallado en el lugar de los ataques del 11 de septiembre de 2001 es cortado, reducido a polvo y luego mezclado con dos productos químicos que permiten exponer el ADN y luego extraerlo.

O al menos esta es la teoría, pero en la práctica el éxito no está garantizado.

“El hueso es el elemento biológico más difícil de trabajar” para recuperar el ADN, explica Mark Desire, vicedirector de biología forense en el Instituto Forense de Nueva York.

A esta complejidad natural se agregan las condiciones a las cuales fue expuesto el fragmento el 11 de septiembre de 2001 y los días siguientes. El fuego, la humedad, las bacterias, la luz del sol, el combustible de los aviones que se estrellaron contra las torres del World Trade Center, “todo eso destruye el ADN”, según Desire.

Los cerca de 22.000 fragmentos humanos hallados en el sitio desde los atentados fueron ya testeados, algunos de ellos entre 10 y 15 veces. Pero unos mil resisten todavía la identificación.

Hasta ahora, 1.642 de las 2.753 personas muertas en los ataques de Nueva York fueron formalmente identificadas, y 1.111 permanecen desaparecidas.

A veces el laboratorio pasa años sin lograr identificar un fragmento. Pero los investigadores forenses se niega a darse por vencidos.

“Nuestro compromiso es el mismo hoy que en 2001”, asegura Desire. No quiere hablar de la inversión que requiere el programa, pero se trata del laboratorio con los mejores recursos y presupuesto de Norteamérica.

En julio pasado, cerca de un año después de la última identificación, el laboratorio logró agregar un nombre a la lista: Scott Michael Johnson, un analista financiero de 26 años que trabajaba en el piso 89 de la torre sur.

“Cuando me lo dijeron me sentí muy feliz”, recuerda Verónica Cano, experta forense del laboratorio.

“Estamos entrenados para protegernos”, dice, “pero esto nos afecta igual, porque es algo que afecta a todo el mundo, de una manera u otra”.

El laboratorio solo consagra una parte de su tiempo a la identificación de restos humanos del 11/9 y estudia otros casos de desapariciones, pero el tema ocupa un lugar importante en estos locales situados a unos 2 km del “Ground Zero”.

Las familias de los desaparecidos los visitan cada tanto. “Es difícil no emocionarse, con los abrazos y los agradecimientos”, reconoce Cano.

El rol de los familiares es esencial en el plano técnico, porque la identificación solo es posible a través de la comparación con una muestra de ADN suministrada por las familias.

El Instituto Forense posee unas 17.000 muestras, pero ninguna para 100 víctimas que posiblemente nunca podrán ser identificadas.

Un procedimiento muy preciso fue ideado para permitir a los familiares decidir si serán informados de la identificación de su ser querido desaparecido, y de qué manera.

“Cuando te lo anuncian, te regresan a ese día, a la manera horrible en la cual murieron”, explica Mary Fetchet, fundadora de la asociación Voces del 11 de Septiembre, que perdió a su hijo de 24 años, Brad, en los atentados.

“Pero también te reconforta, porque puedes ofrecer un verdadero entierro a aquellos que amas”, acota.

Mark Desire es el único miembro del equipo inicial aún en funciones. “Esto ha marcado mi carrera”, asegura.

No da señales de cansancio, y se le iluminan los ojos cuando menciona las novedades tecnológicas que aún puede utilizar para intentar identificar los restos.

En 2001, el jefe del Instituto Forense, Charles Hirsch, comprendió que el tiempo sería un aliado de la identificación, y ordenó la conservación de todos los despojos humanos.

Equipos del mundo entero, de Argentina a Sudáfrica, llegan hoy a Nueva York para aprender del equipo, que comparte su conocimiento sin reservas.

Cuando Desire recibe a las familias, “les hablamos del futuro, y sobre en qué trabajamos ahora que nos permitirá hacer más identificaciones”.

En 2001, los expertos actuales de su laboratorio “estaban probablemente en la escuela primaria”, dice con una sonrisa. “Pero saben cuán importante es esta tarea”.

Varios homenajes

Con motivo del 17º aniversario de los ataques terroristas del 11 de Septiembre del 2001, las autoridades de la ciudad de Nueva York, como cada año, tienen preparados varios homenajes y eventos a lo largo del día dirigidos a honrar a las casi 3,000 víctimas de los atentados y a los más de 6,000 heridos que consiguieron sobrevivir a la tragedia. Comenzará a las 8:40 y se retransmitirá a través de la página web www.ustream.tv/911memorial. La Plaza y el Museo del 9/11 permanecerán cerrados durante los actos de conmemoración del 17 ° aniversario. El Memorial volverá a abrir al público a las 3 p.m.

La ciudad guardará el primer minuto de silencio a las 8:45 coincidiendo con el instante exacto en que el primero de los aviones, el vuelo 11 de American Airlines, chocó contra la Torre Norte del World Trade Center. 9:03 a.m. Segundo minuto de silencio. Coincidiendo con el momento en el que el segundo avión se estrelló contra la Torre Sur. 9:37 a.m. Tercer minuto de silencio. Marcará el momento en el que el avión de American Airlines chocó contra el Pentágono en el que murieron las 64 personas del vuelo 77.

9:59 a.m. Cuarto minuto de silencio. Momento en el que se derrumbó la Torre Sur. 10.03 a.m. Quinto momento de silencio. Cuando el vuelo 93 de United Airlines cayó en Shanksville, Pensilvania, matando a las 44 personas que viajaban en la aeronave. 10.28 a.m. Sexto momento de silencio. Coincide con el momento del derrumbe de la Torre Norte.

También a las 8:45 la Capilla de Saint Paul, que sobrevivió milagrosamente a la caída de los edificios, hará sonar su campana en honor a los fallecidos. Los familiares de las víctimas de 2001 y 1993 (atentado bomba del 26 de febrero que mató a seis) comenzarán a leer los nombres. La lectura continuará hasta las 12.30 p.m., cuando concluye el programa. Una guardia de honor formada por representantes del Departamento de Bomberos (FDNY), el Departamento de Policía (NYPD) y de la Policía de la Autoridad Portuaria participarán en la ceremonia.

Como cada año, dos rayos luminosos se proyectarán cuando se ponga el sol desde el tejado del Battery Parking Garagehacia el cielo imitando la forma de las dos torres. Si no hay muchas nubes, los hologramas podrán verse desde una distancia de hasta 60 millas en el Bajo Manhattan. Los rayos de luz son generados por 88 bombillas de 7,000 vatios que se distribuyen en dos cuadrados de 48 pies para imitar la silueta de los edificios. En el aniversario del 11 de septiembre, el Memorial Plaza estará abierto al público desde las 3 p.m.hasta la medianoche para ver el Tributo de la Luz.

Este árbol se ha convertido con el paso de los años en un lugar de culto para recordar a los fallecidos en el ataque terrorista y miles de personas lo visitan cada 11 de septiembre en el 9/11 Memorial de la calle Greenwich.

Los restos quemados de este árbol fueron descubiertos tras el atentado por agentes del NYPD y del FDNY, que lo entregaron al Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad. Tras su ‘curación’, el peral fue devuelto al memorial en 2010, donde se ha convertido en un recordatorio de que, pase lo que pase, siempre hay una forma de salir adelante y continuar creciendo como ciudad y como nación.

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2 Comentarios
  1. paulina dice
    … … fue el ministro Bonomi… Está de moda que el ministro tiene la culpa de todo, y yo siempre fui una chica: “pin-up”… ¡¡Aah si…!!, ¿lo que es moda?, no incomoda… Mañana después de hacer “la bandera” ¿en el primer caño que vea?, me implantaré pelo en mi alopecia areata, e iré al pasquín caganchero a culpar al ministro… ¿Para descontracturarme luego?; iré a hacer surf. Todo eso está de moda como todos Uds. saben… adorados foristas… Mas tarde me confesaré con el párroco y luego me arrodillaré con el pastor evangelista… y les denunciaré al ministro a estos mesías. “-Ando hecha una fiera para las tendencias…-“
    1. Ugo Massu dice
      Acusar a Bonomi de algo ridículo no ayuda a ocultar su responsabilidad en el desastre de la seguridad personal. No en vano, en las encuestas blancos y colorados ya tienen más votos que el FA. Y en cuanto a la evolución de la intención de voto, entre junio y agosto la intención de voto del FA cayó cinco puntos y la del PN creció 5 puntos (Grupo Radar). Triquiñuelas baratas no van a salvar al FA de la caída.

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