Un impactante video muestra el preciso momento en que un ex militar estadounidense atropelló a lo largo de tres cuadras y media a una veintena de peatones en Times Square, Nueva York, dejando una joven muerta y 22 heridos.

El conductor, Richard Rojas, un estadounidense de 26 años residente en el Bronx que integró en el pasado la Marina y que tiene antecedentes penales, sobre todo por conducir alcoholizado, lanzó su automóvil Honda modelo 2009 a toda velocidad contra peatones que circulaban por la vereda, embistiendo personas durante tres cuadras y media, explicó el alcalde.

Una adolescente de 18 años murió. Según el diario Daily News se trata de una turista de Michigan. Su hermana de 13 años es uno de los 22 heridos, y fue hospitalizada. Cuatro de las víctimas están en estado crítico.

Rojas había sido arrestado en el pasado dos veces por conducir ebrio -en el 2008 y el 2015- y también a comienzos de este mes por tener un comportamiento amenazador, según el alcalde. La Marina dijo que Rojas sirvió como electricista desde setiembre del 2011 hasta mayo del 2014, en bases de Florida, Illinois y Carolina del Sur.

Tras su fatal recorrido por la Séptima Avenida este jueves a las 11,55 am, desde la calle 42 a la 45 Oeste y la avenida Broadway, el automóvil se estrelló contra postes metálicos, quedó apoyado sobre dos ruedas y se incendió.

“Por el momento no hay indicaciones de que esto haya sido un acto de terrorismo”, dijo el alcalde de Nueva York, Bill De Blasio, pese al inicial temor de que se haya tratado de un ataque perpetrado con un automóvil, como ocurrió recientemente en Londres, Berlín y la ciudad francesa de Niza.

Sin embargo, como medida de precaución, “estamos reforzando la presencia de unidades antiterroristas en lugares clave de Nueva York”, la ciudad más poblada de Estados Unidos, con 8,5 millones de habitantes, indicó De Blasio en una conferencia de prensa en Times Square.